Потерянное золото Пенсильвании:  легенда или чистая правда?

Практически каждый, начитавшись приключенческих рассказов, мечтает найти клад. Причем не просто отыскать забытую «заначку», но долго искать, сражаться за старинное сокровище и затем, после долгих приключений, собственноручно выкопать его из земли или поднять с морского дна. Реально ли это в наши дни? Остались ли еще клады, не обнаруженные более удачливыми искателями? Оказывается, в этом мире полно загадок и их хватит на много поколений вперед. Не верите? Тогда следующая история вам это докажет…

Город Дрифтвуд (Америка, штат Пенсильвания, графство Камерон) – настоящее захолустье, провинция, в которой на первый взгляд не может быть ничего интересного. Однако почти две с половинной сотни лет назад в этих местах разыгралась таинственная драма, загадку которой не могут разгадать и по сей день. А местные жители верят, что причина всему – проклятое золото, сгубившее не одну душу.

По местным легендам, две тонны золота стали причиной гибели людей, а само оно пропало бесследно в пенсильванских болотах. Так ли это и на сколько правдива легенда о потерянном золоте? Ерунда или истина, но этой историей заинтересовалось ФБР, а значит, и нам, любителям интересного, может быть любопытно, что именно искали в марте этого года американские спецслужбы в глухих лесах Пенсильвании.

Кровавая история золота

Соединенные Штаты Америки 250 лет назад представляли собой страну, разрываемую гражданской войной. Силы Конфедерации, выступающие за сохранения рабовладельческого строя, яростно сопротивлялись армии Союза, разделив Америку на два враждующих лагеря – Север и Юг.

Северная армия была спасительной для всех рабов США, южане хотели оставить все как есть и с оружием в руках защищали традиционный устрой своей жизни. Юг находился в меньшинстве – всего 4 штата против Союза 20 свободных от рабства штатов. Освободительная война длилась с 1861 по 1865 год и унесла огромное количество жизней.

А еще она была невероятно затратной: оружие, плата солдатам – все это требовало огромных денежных ресурсов. Главной «кормящей» составляющей было золото, которое добывалось в Западной Вирджинии. Чтобы сделать из него официальную валюту, переплавленное в слитки золото везли через весь континент в Филадельфию, где размещался монетный двор.

Итак, Северная армия, добыв золото, должна была отвезти его в Филадельфию, чтобы буквально монетизировать и погасить расходы. Проблема была в том, что путь пролегал через Пенсильванию, куда с боями пробивалась южная армия конфедератов. Судя по всему, путь золота был хорошо протоптан, и северяне пользовались им неоднократно. Но в 1863 году изменилась ситуация на фронте, и никто толком не знал, что ждет их на границе с Филадельфией.

Дрифтвуд

История, которую мы вам сейчас расскажем, скорее всего является легендой, поскольку документальных подтверждений этому не нашлось. Или они есть, но глубоко засекречены, ведь, как уже говорилось, делом занимается ФБР, а это может говорить о самом высоком уровне секретности. Но, если верить рассказам жителей маленького провинциального городка Дрифтвуд, дело обстояло примерно так.

В штабе приняли решение тайно перевезти золото в монетный двор Филадельфии. Операцию, которую держали в строжайшем секрете, поручили молодому лейтенанту Джону Кэстлтону. Как гласит «история», этот молодой человек обладал невероятной храбростью и отлично зарекомендовал себя в боях, но из-за ранения был комиссован в тыл. Однако не с его характером было сидеть дома, и он взялся везти золото.

Речь шла о нескольких десятках слитков, каждый из которых весил примерно 23 килограмма. То есть суммарный вес, скорее всего, был не более тонны. Сегодня стоимость одного слитка составила бы около миллиона долларов.

Все слитки были покрашены черной краской и спрятаны на дне повозок. Чтобы не привлекать внимания, в охране было всего несколько человек – семь или восемь солдат.

Можно предположить, что отряд представлял собой следующее: солдаты на лошадях, несколько повозчиков мулов, главный в отряде и провожатый. В роли знающего дорогу выступал некий Джим Коннорс. Во всей этой истории он реально существовавший человек, на «болтовне» которого и основана данная легенда.

Отряд вышел в срок, но, дойдя до границы штата, изменил маршрут – силы Конфедерации наступали, и пришлось ехать в обход, через болота и непроходимые леса. Почему можно сделать такое предположение? Вероятно, в городе Клерион, где отряд остановился чтобы пополнить запасы, остались упоминания об этом визите. Тем более что Коннорс утверждал: лейтенант Кэстлтон заболел малярией и передал командование ему.

План теперь состоял в том, чтобы добраться до деревни Риджуэй, затем свернуть восточнее и попасть в городок Дрифтвуд. Далее предполагалась оставить лошадей и мулов, двигаясь по реке в сторону Гаррисбурга, где располагался штаб северян. Это очень разумный план, и, если следовать логике, именно так и следовало поступить.

По словам Коннорса отряд беспрепятственно добрался до Риджуэя. Там их визиту не были рады, поскольку появление военных всегда означало неприятности. Напомним, что Пенсильвания представляла собой весьма глухое место, и даже Гражданская война не оказала на них сильного влияния – общины жили своей жизнью и не любили, когда их тревожили. Можно только предположить, какой «гостеприимностью» отличились жители деревни, увидев вооруженный отряд.

Отдохнуть и помочь больному лейтенанту не получилось, пришлось ехать дальше. По легенде, в бреду несчастный Кэстлтон проболтался о цели миссии, до этого никто не знал о золоте. То есть, выйдя из Риджуэя, все члены отряда уже прекрасно знали, что везут золото на огромную сумму. В Дрифтвуд караван так и не прибыл.

Единственным уцелевшим из всего отряда оказался Джим Коннорс, которого нашли через несколько месяцев после пропажи экспедиции. Он вдруг вышел из леса недалеко от поселка Сент-Мэриз, где в последний раз видели отряд, и что-то бормотал про золото. Он бредил, говорил о партизанах, о ядовитых змеях и никого не узнавал.

Легенды и правда

У историков есть несколько фактов, говорящих о том, что в целом история имела место быть. Например, в местных газетах зафиксированы заметки о пропавшей экспедиции и выжившем Коннорсе. А вот было ли там золото и