Великолепная подделка. История рождения искусственного жемчуга

Вы никогда не задумывались, как появился искусственный жемчуг? А какова его цена и практическая ценность? А между тем у рожденной иным путем жемчужины есть своя история, и она достаточно интересная.

Рискованная затея

История эта началась в Японии 11 июля 1893 года с того, что некий предприниматель по имени Кокичи Микимото приобрел несколькими годами раннее небольшую устричную ферму на островке Одзима в узком заливе Симмэй. Сам Кокичи родился 25 января 1858 года в деревушке Осато, где его отец владел харчевней. Основным блюдом, подаваемым в заведении, была лапша домашнего приготовления.

В 13 лет Кокичи бросил школу и начал продавать отцовскую лапшу вразнос, а потом стал продавцом в овощной лавке. Женился Кокичи на 17-летней Умэ, дочери учителя фехтования местного рода Тоба. Почему мы вспоминаем об этом? Дело в том, что деньги на устричную ферму дала супруга, и это было ее приданное. Более того, купить ферму предприимчивый юноша собирался не ради мяса устриц, но чтобы попробовать выращивать в них настоящий жемчуг! Это была рискованная затея, в которую мало кто верил…

Сумасшедший профессор

Эта идея пришла в голову Микимото неслучайно и, по сути, была не его детищем. Выращивать жемчуг искусственно, помещая в раковину песчинку, придумал совершенно другой человек. Случайное знакомство с известным специалистом по морской биологии Мицукири круто изменило жизнь Кокити, ведь именно пожилой профессор предложил предпринимателю разводить жемчуг в устрицах. Оставалось только обзавестись собственной фермой и разработать технологию.

Другой прошел бы мимо идей безумного профессора, но только не Микимото. Сделав, как посоветовал ученый, предприниматель вживил в раковины жемчужных устриц песчинки, а корзины с раковинами опустил в океан на пятиметровую глубину. Через три года, 11 июля 1893 года, Микимото осторожно поднял корзины с устрицами со дна и вскрыл раковины. С удивлением он обнаружил небольшие круглые жемчужины теплого бледно-розового цвета.

Сенсация!

Выращенный Кокичи жемчуг вызвал настоящую сенсацию! Стоимость жемчужин, добытых пловцами, была запредельная, но то, что предложил предприниматель, не отличалось ни качеством, ни свойствами. А вот цена!

Окрыленный первыми результатами, Микимото не стал останавливаться на достигнутом. Удивительно, но этот человек продолжил свои исследования уже не ради прибыли, но чтобы доказать, что человек способен на многое. Он бесконечно экспериментировал – менял локации, выбирал берега, вкладывал разные по виду и свойствам песчинки. Со временем обнаружилось, что многие устрицы отвергали все инородное.

Необходимо было подобрать максимально комфортные условия. Для проведения экспериментов были выбраны два места: бухта Симмэй в заливе Аго и остров Одзима, который сейчас называют Жемчужным островом.

Эксперименты с жемчугом

Работы становилось все больше. Каждый день он наблюдал за своими «подопечными», следил за сетками, выбирал, отбирал и тщательно документировал. Возможно, что европеец не смог бы провернуть всю эту роботу, потому что именно японцы отличаются особой выдержкой, терпением и хладнокровием. Каждая жемчужинка Микимото росла годами! Хватило бы у кого еще такого терпения?

В том же 1893-м он достал из воды первую искусственную жемчужину полукруглой формы. Микимото решил расширить свой проект, и на необитаемом острове в заливе Аго была создана жемчужная ферма. Позже остров был назван Татокудзима – «Остров большой выгоды». Жемчужная индустрия развивалась и привела к экономическому росту этого региона. Но весной 1905 года еще один красный прилив вызвал гибель 850 тысяч устриц.

Микимото с новой силой окунулся в работу. Он тщательно следил за ростом культивируемых жемчужин, изучал различные аспекты выращивания жемчуга, думая над тем, как сделать ярче расцветку и блеск, как ускорить рост устриц-жемчужниц.

Неоднократные эксперименты позволили ему разработать совершенный метод покрытия искусственно имплантированного ядра слоями перламутра. Заключительный процесс состоял в покрытии ядра мантией устрицы и имплантации его в другую раковину, где оно постепенно покрывалось слоями перламутра. Патент на этот метод под номером 13673 был зарегистрирован 13 февраля 1908 года.

Создание круглого искусственно выращенного жемчуга было величайшей гордостью Микимото. Через 15 лет после рождения первой полукруглой жемчужины настойчивый японец получил желаемое – идеальную круглую форму. Жители Японии со свойственной им верностью отблагодарили своего земляка, установив бронзовую статую Кокичи Микимото, которая стоит и сейчас на Жемчужном острове, обращенная лицом к Тихому океану.

Натуральный жемчуг

Чтобы понять важность создания искусственно выращенного жемчуга, нужно разобраться, почему он так ценен. Жемчуг – это биогенное образование, извлекаемое из раковин некоторых морских и речных моллюсков. Образование жемчуга является защитной реакцией организма моллюска на любое инородное тело, попавшее в мантию или между мантией и раковиной. Ценность этого образования в слоях перламутра, которым моллюск обволакивает попавшую в него песчинку.

Чем больше лет живет такая ус