Адам Опель:  от швейных машин к автомобилям

9 мая 1837 года в небольшом немецком городке Рюссельсхайме под Франкфуртом на свет появился будущий родоначальник автомобильного концерна Адам Опель, начавший свой бизнес с производства швейных машин и прославивший свое имя на всех континентах.

На пути к намеченной цели

Будучи старшим в семье и увлекаясь изготовлением технических поделок, Адам до 20 лет проработал подмастерьем у своего отца. Затем, решив пойти по его стопам, молодой человек покидает родину и отправляется сначала в Бельгию, где постигает азы ученика слесаря. Получив необходимые навыки, Адам перебирается в Англию, а потом в середине 1858 года переезжает в Париж. Именно во французской столице юноша впервые знакомится с инновационным на то время изделием – швейной машиной.

И для того, чтобы детально освоить технологию ее производства изнутри, он в 1859 году устраивается на производство. Через некоторое время к нему приезжает младший брат Джордж – также для изучения швейных машин. В 1862 году Адам Опель возвращается на родину после нескольких лет отсутствия и решает приступить к собственному производству швейных машин в родном городе.

Начинающий бизнесмен

Для этих целей его дядюшка предложил юноше в качестве мастерской и магазина использовать пустующий коровник. Результат превзошел все ожидания. Первый изготовленный им экземпляр швейной машины молниеносно нашел своего покупателя. Вдохновленный успехом молодой предприниматель начинает заниматься дальнейшим развитием и продвижением своего бизнеса.

Он помещает рекламные объявления в местной газете и сам рекламирует свои изделия среди ремесленников, живущих на другой стороне города. И уже в 1863 году новоиспеченный бизнесмен, получив значительное количество заказов, принимает на работу своего первого рабочего. Спустя год в штате предприятия уже 40 человек, а через каких-то шесть лет, в 1868 году, Опель становится собственником двухэтажной мастерской с жилыми пристройками по производству швейных машин.

А спустя 15 лет на предприятии Опеля работало уже более 300 человек. С мелкосерийного производства он перешел к массовому – до 18 тысяч машинок в год. На тот период времени большая часть немецкого рынка швейных машин принадлежала Опелю. Не останавливаясь на достигнутом, удачливый бизнесмен увеличивает и экспортные поставки: швейные машинки Opel можно было приобрести и в России, и в США, и даже в Индии.

Семейный бизнес

1868 год принес удачливому предпринимателю не только процветание в бизнесе, но и счастье в личной жизни. Адам женился на Софи Мари Шеллер, девушке из состоятельной семьи. Биографы семьи Опель признают, что София много сделала для успеха фирмы мужа. К слову, первое собственное фабричное здание было построено на ее приданое, которое, в свою очередь, было выиграно отцом невесты в лотерею.

Если верить современникам, то и многие коммерчески верные решения Опелю зачастую помогала принимать его супруга. При этом в знак благодарности новую швейную машину, выпущенную компанией в 1870 году, Адам с гордостью назвал «София». Однако, помогая Опелю решать производственные дела, София успела подарить мужу пятерых сыновей – Вильгельма, Карла, Генриха, Людвига и Фридриха.

Во многом благодаря им компания занялась выпуском велосипедов. К решению о начале производства двухколесного транспорта Адама подтолкнули два обстоятельства: с одной стороны – швейные машинки, перестав быть диковинкой, уже не приносили той прибыли, как в самом начале; с другой стороны – дети, страстные поклонники велосипедов, постоянно просили отца сделать собственную модель.

Чтобы разобраться в сути вопроса, Опель заказал себе велосипед. Будучи уже немолодым человеком, он попробовал прокатиться и упал. «Мы такие делать не будем!» – уверенно заявил он сыновьям. Хотя позже Опель сменил гнев на милость: возможно, его уговорила жена Софья. И на Рождество Адам купил пять велосипедов для сыновей. А в конце праздника оказалось, что у каждого из них есть повреждение: повязка на голове, рука в гипсе или что-то еще.

Прибыль превыше всего

Однако, несмотря на то, что Опель-старший, в отличие от собственных сыновей, скептически относился к велосипедам, производство все-таки было начато. В 1886 году Адам выпускает свой первый велосипед, а на следующий год отправляет в Англию сына Карла для освоения отрасли и приобретения образцов новой продукции.

Исследование привезенных образцов привело к немаловажным изменениям как в конструкции велосипеда, так и в производственном цикле. В результате Опель в числе первых стал выпускать велосипеды с одинаковыми колесами. Именно на них Адам сделал состояние и, производя более 2 тысяч велосипедов в год, стал крупнейшим производителем в мире.

Кроме того, постоянное усовершенствование продукции дало возможность компании создать в среде энтузиастов велоспорта имидж производителя, умеющего воплощать в жизнь самые лучшие и передовые идеи. Небезынтересен и тот факт, что все сыновья Адама Опеля были отличными спортсменами

Вслед за двухколесными средствами передвижения в 1901 году дело дошло и до производства мотоциклов. Последнее десятилетие позапрошлого века фирма встретила в процветающем виде. Стоит, наверное, отметить, что компания Опеля считалась в Германии основным производителем не только швейных машинок, но и велосипедов.

Компания без Адама Опеля

Правда, некоторое время спустя наступила истинно черная полоса. Во-первых, рынок двухколесного транспорта стал насыщаться, и бум на рынке велосипедов стал утихать. Хуже того, в 1895-м умер от тифа Адам Опель. И хотя компания переживала не самые лучшие времена, она смогла не только выстоять, но и удержать свои позиции на мировом рынке.

Несмотря на это, унаследовавшие бизнес вдова София и пятеро сыновей крепко задумались над тем, что же делать дальше. В результате на семейном совете было принято решение перепрофилировать предприятие на выпуск автомобилей, несмотря на то, что основатель компании, Опель-старший, в это не верил, называя новый вид транспорта «игрушкой для миллионеров».