Что скрывает подводный мир?

Мировой океан – это больше 70% всей поверхности Земли. Реки, моря, озера всегда рядом, можно изучать их пристально и подробно. Тем не менее об океанских тайнах мы знаем гораздо меньше, чем о секретах обратной стороны Луны. 

 

Только цифры

  • Мы себе даже не представляем, что таят под своей толщей соленые воды. А их секреты весьма разносторонни. Так, о Срединно-океаническом хребте помнят, пожалуй, только специалисты в узких научных дисциплинах. А он, между прочим, имеет протяженность в 70 тыс. км, представляет собой целую сеть горно-подводных образований, его ответвления находятся во всех океанах мира – и как раз этот хребет ответственен за обновление океанической коры и раздвигание плит литосферы. При этом вулканы, которыми он изобилует, каждый год выдают такое количество лавы, что ее было бы достаточно для покрытия половины территории Китая слоем в метр толщиной.

  • Вы уверены, что кислородом нас снабжают бескрайние леса? Как бы не так: половину всего мирового бесценного газа вырабатывают одноклеточные, обитающие в океане, – фитопланктон.

  • Человечество во все века очень трепетно относилось к золотому запасу, добываемому из недр. За копи шли сражения, за намытые крупинки люди друг друга убивали, координаты залежей становились поводом для применения жесточайших пыток в отношении тех, кто их знал. Если верить специалистам, за свою историю человечество добыло примерно 170 тыс. тонн заветного металла. А в океане его содержится примерно 27 млн тонн. Может, и больше. Правда, аурум в водах присутствует не в виде твердого вещества, пусть даже пылевой фракции, а в виде растворимого химического соединения, причем в ничтожной концентрации. Так что извлечение благородного металла влетит в копеечку. Может, оно и к лучшему: золото, вброшенное на рынок в огромных количествах, обесценит все мировые валюты. Придется придумывать заново, к какой другой ценности привязывать стоимость евро или доллара.

Микроскопические обитатели

 

Не менее поразителен подводный мир и сточки зрения вирусологии. Океанская среда признается просто идеальной для микроорганизмов, что повергает их исследователей в научный экстаз. Один миллилитр воды, взятый на неосвоенных человечеством просторах Кораллового моря, вмещает в себя примерно миллион бактерий и в десять раз больше вирусов. Говорят, многие из них ни разу не попадались на глаза специалистов вирусологии.


Такое богатство порой выходит боком людям. Есть данные, что после сильных штормов обитатели прибрежных районов нередко становятся жертвами неведомых болезней, вызванных микроорганизмами, поднятыми непогодой с океанского дна. Отдельные случаи завершались летальным исходом. Утешает лишь то, что эпидемий неизвестные заболевания не вызывали.

 

Скорее всего, потому, что глубоководные вирусы недолго выживают в наземных условиях.


С другой стороны, не все они вредоносны. Какие-то из микроорганизмов, живущих в районе Большого Барьерного рифа, сумели естественным образом синтезировать уникальный солнцезащитный крем. Над разгадкой его природной формулы бьются химики ведущих косметологических фирм. Пока что безуспешно.

 

Поразительный животный мир

 

Океанологи от изучаемого многообразия фауны глубин тоже находятся в состоянии перманентного воодушевления. Столь странных реализаций потребностей не найдешь среди наземных животных. Взять, к примеру, кальмара: потенциальную партнершу он приветствует приятной коричневой окраской. А если в поле зрения попадает возможный соперник, кальмар отметает его притязания на самку резким белым «оформлением» шкурки. Если оба объекта попадают в поле зрения ухажера одновременно, ситуация в тупик его не ставит: он умудряется окрасить пригласительным цветом те фрагменты тушки, которые обращены к даме сердца, и угрожающим те, что находятся в поле зрения конкурента!


Удивления и уважения достойны и креветки-богомолы: они в состоянии наносить передними конечностями удары, сила которых сравнима с выстрелом в упор из пистолета 22-го калибра.


Еще более загадочные обитатели проживают поглубже. В среднем глубина океана – 3500–3720 метров. А свет, между прочим, пробивает лишь верхние 100 метров водяной толщи. Так что огромная часть морских жителей проводит все свое время в кромешной тьме. Однако и плохое освещение еще полбеды. Куда серьезнее испытываемое на глубине больше 10 км давление, достигающее 1100 атмосфер.

 

А именно таково оно в бездне Челленджера, расположенной в Марианской впадине. Когда ученые в 1960-м впервые сумели на батискафе «Триест» спуститься на такую удручающую глубину, они были поражены живностью, обнаруженной там. И каждое новое погружение добавляло монеток в копилку удивления. Один из тех, кто погружался в Марианский провал на другом батискафе, «Хайфиш», как-то выразился в том духе, что Годзилла уже не кажется ему придумкой японцев с богатой фантазией. Он вполне готов поверить, что гигантская ящерица обитает где-то во тьме бездны Челленджера.

Эта вероятность не подвергается сомнениям всеми, кто живет на океанском берегу, куда часто волны после бурь выбрасывают на берег загадочных существ. Для иллюстрации: после одного из ураганов, разгромившего побережье Флориды, спасатели и волонтеры при разборе завалов нашли некое создание, которое биологам оказалось незнакомо. Его габариты были не очень велики, около полуметра в длину. Зато существо имело переизбыток конечностей: к хвосту и рыбьим боковым плавникам прилагалось еще шесть. При этом органы зрения у монстра отсутствовали. Что логично, если его средой обитания являются неизведанные глубины океана – глаза в вечной темноте ни к чему.

 

Особого внимания достойна и структура тела: его разложение шло невообразимыми темпами, которые характерны для медуз, но не для существ с плотной структурой и сложной организацией тела. За пару часов на солнце от существа осталось только влажное пятно. Ученым-биологам пришлось довольствоваться лишь описаниями и нечеткими фотографиями.

 

Любители парной

 

Странные океанские существа выживают даже в условиях, в которых выжить, казалось бы, невозможно. К примеру, учеными зафиксированы частые странные географические объекты: «трубы», извергающие серную кислоту; подводные вулканы, исторгающие вместо лавы метан; гейзеры, буквально выстреливающие струями пара, температура которого достигает 650 по шкале Фаренгейта (это больше 340 по Цельсию). Такой температуры достаточно, чтобы превратить в жидкость свинцовый слиток. Но и такие жаркие условия кому-то кажутся благоприятными. Причем не обязательно мелким созданиям: в этой «бане» нежатся кольчатые черви длиной до 3 метров, чья внешность способна ужаснуть (или привести в восторг) фантастов с самой богатой фантазией.


Так что вполне возможно, что где-то под километровыми толщами воды прячутся и кракены, и гигантские кальмары, и левиафаны, и русалки (упоминаемые, кстати, в мифологии практически всех племен, веками обитавших бок о бок с океаном). А также чудовища-ктулху, по сравнению с которыми «чужие» из одноименного фильма покажутся настоящими лапочками. Океан большой и глубокий, там места хватит для всех, да и спрятаться в нем от любопытствующих «сухопутных» исследователей проще простого.

 

 

Тайны древних цивилизаций

 

Биология, химия и тектоника – не все, что прячет от человечества океан. Конечно, бесспорных доказательств того, что некогда на Земле существовала Атлантида, не имеется. Мы можем опираться лишь на литературные источники, оставленные потомкам Платоном. Однако даже наиболее скептически настроенные ученые не возьмутся категорически утверждать, что такого государства не было. В конце концов, нами обследовано максимум 5% океана.

 

И даже если экспедиции грядущего не отыщут затонувшую Атлантиду, вполне возможно, они наткнутся на следы других цивилизаций, некогда ушедших под воду. Во всяком случае, в прибрежных акваториях за последние десятилетия уже были сделаны интересные и порой труднообъяснимые археологические находки. А уж что можно отыскать там, где поглубже, не может предсказать даже человек с самой богатой фантазией.

 

Он поет!

 

Периодически к разгадкам тайн Мирового океана присоединяются и физики. Замечено, что он имеет обыкновение издавать звуки, источник которых определить так и не получилось.


Человеческим ухом эту акустику уловить довольно сложно. На это способен только одаренный чрезвычайно тонким слухом. Феномен удалось впервые обнаружить благодаря акустическим системам, разработанным военно-промышленным комплексом США во второй половине прошлого столетия. Поначалу гидрофоны, установленные в разных точках океанов в 60-х годах, использовались исключительно в военных целях – для отслеживания передвижений советских подлодок.

 

Однако позже, когда холодная война закончилась, а Союз развалился, к аппаратуре получили допуск и специалисты мирных профессий. Они-то и зафиксировали странные звуки, издававшиеся океаном, – иначе их происхождение определить затруднялись. Акустические колебания неопределенной природы регистрировались с некоторой регулярностью между 1991 и 1994 годами; потом феномен исчез. Однако прослушивание океанских вод не прекратилось, и спустя примерно десятилетие звуковые эффекты снова появились, приобретя большее разнообразие и усилившись в децибелах.


Сейчас снова наблюдается затишье. Но, поскольку ни источника звуков, ни их «автора», ни даже природу загадочной акустики установить не удалось, гидрофоны по-прежнему работают, фиксируя все непонятные колебания.

 

Особое мнение

 

Марианская впадина у ученых считается одним из самых интересных объектов. Некоторые исследователи склонны считать, что она представляет собой вход в какое-то пространство, находящееся под дном океана. И вполне возможно, отличающееся от земных условий многими, если не всеми, физическими характеристиками.
 

Share on Facebook
Share on Twitter
Please reload

Please reload

Также вам может быть интересно:

Неделя с Аргументами. Все права защищены. Любое использование материалов допускается только с согласия редакции

© 2017 Еженедельники "Аргументы недели", "События недели"

Обратная связь: