Рождественское путешествие

Миллионы людей, живущих в разных государствах мира, встречают Рождество по-разному. Для большей части из них культура, религиозные взгляды или стиль жизни являются решающими факторами для соблюдения праздничных обычаев.

Немецкий адвент

Предвкушение праздника не менее притягательно, нежели сам волшебный сочельник. В Германии уже стала традиционной подготовка к Рождеству за четыре недели до его наступления. Жители страны этот красочный и хлопотный период с конца ноября по 25 декабря называют адвент.

На всем его протяжении рождественские елки конкурируют в блеске с витринами универмагов, а каждая добропорядочная семья сознательно декорирует окна и подоконники переходящими из поколения в поколение фигурками. При этом одним из ключевых атрибутов адвента является адвентскранц, или, иначе говоря, веночек с четырьмя свечами, изготавливаемый из связанных еловых веток и украшаемый декоративными элементами.

В соответствии с существующим обычаем, который принято считать сравнительно молодым, каждое воскресенье на венке зажигают по одной свече. Основоположником данной традиции был богослов и просветитель Иоганн Хинрих Вихен, применивший в 1839 году этот ритуал для группы детей, многократно спрашивающих о времени наступления торжества.

Любопытно, что поначалу рождественские свечи неукоснительно подбирали по цветам: три фиолетовые свечи для первого, второго и четвертого адвентов и одна розовая свеча для третьего адвента. Хотя в настоящее время данное предписание практически не соблюдается. Зато почти неизменным сохранился другой обычай.

Каждая уважающая традиции немецкая семья в обязательном порядке дарит детям особый календарь адвента, представляющий собой картонную коробку, напоминающую большую книжку. Его особенностью является наличие 24 прорезанных «дверц» – по числу дней от 1 до 24 декабря, за которыми в небольших углублениях размещены разнообразные лакомства.

Следует отметить, что в Рождество большая часть немцев собирается именно за семейным столом, коронным блюдом которого является гусь, запеченный с черносливом и яблоками, с красной капустой и клецками. Кроме того, традиционны и неизменны на столе 7–9 блюд из продуктов, олицетворяющих появление жизни: яйца, икра, пшеница, горох, бобы, мак. А главным десертом праздника считается ассорти из яблок, орехов, цукатов и изюма, символизирующие благосостояние, процветание и здоровье.

Гостинцы для Санты

В Соединенные Штаты Америки важнейшие традиции были завезены иммигрантами из разных стран. Особый вклад в основу многочисленных национальных обычаев США внесли ранние поселенцы из Европы. Те, кто осел на юге страны, чтобы изгонять злых духов, ввели правило поздравлять своих соседей с Рождеством фейерверками и салютом. Польские же американцы, желая вспомнить о постоялом дворе и хлеве, где был рожден Иисус, в преддверии праздника выкладывали на пол и под скатерть сено.

А накрывая торжественный ужин, обязательно предусматривали два добавочных места для Марии и крошечного Иисуса, на случай если они постучатся в двери, чтобы попросить пристанище. А вот украшать рождественские елки начали под влиянием немецких иммигрантов, причем американцы в этом преуспели настолько, что уже давно перегнали европейцев в этом вопросе.

Сегодня самая главная елка Соединенных Штатов на Рождество устанавливается в Нью-Йорке у Рокфеллеровского центра. Первоначально на этом месте была поставлена пушистая красавица для строителей, возводивших небоскребы. Однако со временем она настолько прижилась, что стала символом новогоднего города, а вместе с залитым под ней катком – местом неожиданных встреч и романтических знакомств во многих американских фильмах.

Американцы очень любят украшать свои жилища. Начиная от входных дверей, декорированных еловыми веночками, увитыми красными лентами, они обычно развешивают красочные гирлянды по периметру дома, а во дворах устанавливают фигурки животных, Санта-Клауса и ангелов. Не менее красочно оформляется и внутренний интерьер дома, в котором главное место отводится, конечно же, рождественской елочке. Следует отметить, что именно американцы являются нацией, которая едва ли не больше всех приобретает и дарит подарков в этот праздник. Их складываются под елочку на протяжении всей праздничной недели. Там же ребятня оставляет и всевозможные лакомства для Санта-Клауса на тот случай, если дедушка проголодается.

Запеченная монетка на удачу

Наиболее древние традиции и обычаи празднования Рождества Христова сохранились в Сербии. Здесь ранним утром накануне праздника отправляются в лес, где к сорванным веточкам дуба с сохранившимися на них желтыми листочками присоединяют небольшой пучок соломы, формируя при этом букет, называемый сербами бaдняком.

Вечером в преддверии торжества бaдняк величественно вносится хозяином дома или почетным гостем в те комнаты, где находятся гости, со словами «Христос се роди» и пожеланиями исполнения всего задуманного. В ответ на это хозяйка дома осыпает его зернами пшеницы, произнося «Воистину се роди». После взаимных приветствий хозяин раскидывает солому по полу и под стол, на котором расставлены рождественские блюда. Делая это, он квохчет, как курица, дети отзываются ему цыплячьим писком, а хозяйка раскладывает по грецкому орешку во все четыре угла комнаты. Потом глава семьи зажигает от огня свечки дубовую веточку и после того, как она з