Звезда и смерть Уитни Хьюстон

Она вошла в Книгу рекордов Гиннесса как певица, обладающая наибольшим количеством наград, и стала кумиром для миллионной армии поклонников. Но вместе с мировой популярностью за плечами легендарной Уитни Хьюстон были скандалы, наркотики, срывы концертов и тяжелая личная жизнь, погубившая золотой голос Америки.

Семейная драма

В городке Ист-Ориндж, штат Нью-Джерси, в семье довольно известной певицы ритм-н-блюз и суперспециалиста по производству гитар 9 августа 1963 года родилась прелестная малышка, получившая красивое имя Элизабет Уитни. Ее детство прошло в атмосфере любви и полного взаимопонимания. Родители девочки никогда не ссорились, не повышали голоса на детей, свято соблюдали традицию совместных ужинов и после обсуждения любого вопроса принимали совместное решение.

Единственное, что омрачило беззаботные детские годы, – несчастный случай. Бежавшая по улице с вешалкой для одежды в руке малышка потеряла равновесие, упала прямо на острый крюк, проткнула себе горло и практически порвала нёбо. По утверждению врачей, если бы порез был на пару сантиметров глубже, Уитни навсегда бы потеряла свой уникальный голос.

После перенесенной травмы и операции она заговорила только через шесть месяцев. А в 11 лет уже впервые солировала в баптистской церкви, где заставила расплакаться большую часть прихожан под воздействием своего редкого cопрано. Но безмятежная жизнь Уитни неожиданно закончилась в 15 лет: во время одного теплого семейного ужина родители, которых дети считали идеальной парой, объявили о решении развестись.

Оказалось, что Джон Хьюстон и Эмили Дринкард, оставаясь просто хорошими друзьями и заботливыми родителями, давно уже перестали быть любящими супругами. Мать, уезжая на гастроли, непременно заводила новые романы, а отец имел постоянную любовницу. Их развод стал для Уитни настоящей личной трагедией, после чего девочка поклялась себе, что в ее будущей семье никогда не будет фальши и лицемерия, а любая ссора будет заканчиваться страстными примирениями.

Девочка с голосом ангела

Солируя в церковном хоре, юная Хьюстон даже не помышляла о сольной карьере. Пределом ее мечтаний была работа учителем истории или ветеринаром. Но судьба распорядилась иначе. По настоянию родителей девушка какое-то время подрабатывала моделью, снималась в подростковой рекламе, посещала профессиональные уроки танцев, а затем начала выступать бэк-вокалисткой вместе с матерью в ночном клубе Нью-Йорка.

Однако существенные изменения в карьере начинающей певицы пришлись на 1983 год, после того как на нее во время одного из выступлений обратил внимание представитель звукозаписывающей компании Arista Records. Восхищенный диапазоном ее голоса в пять октав, он настоятельно рекомендовал главе компании Клайву Дэвису обязательно прослушать чудо-вокалистку с голосом ангела.

Как отмечали впоследствии многочисленные критики, именно благодаря Дэвису взошла сияющая звезда Уитни Хьюстон. Он по-отечески подбадривал и журил ее, прощал ей промахи, обиды и потакал всем ее капризам. Первым результатом их совместной работы стал полновесный альбом Whitney Houston, разошедшийся тиражом более 13 миллионов экземпляров.

За ним последовал альбом Whitney семь синглов которого, поднявшись до вершины чартов, заняли одновременно семь первых строчек хит-парада, побив тем самым прежний рекорд The Beatles и The Bee Gees. Шесть премий «Грэмми», 30 призов Billboard Music Awards, 22 награды American Music Awards – это лишь часть тех трофеев, которые принес Уитни ее голос и, конечно же, творческий союз с Клайвом Дэвисом.

В поисках любви

Личная жизнь Хьюстон была не настолько благополучной. Папарацци, обсуждая достижения певицы, не упускали из поля зрения ее романтические увлечения. Так, ее первой любовью после музыки стал футболист Рэндал Каннингем, на память о первом поцелуе с которым она еще долгое время хранила несколько его трогательных писем.

Футболиста сменил позитивный и безупречный актер Эдди Мерфи, который очень нравился маме певицы и за которого Уитни даже собиралась замуж. Впрочем, проанализировав ровные и стабильные, очень напоминавшие родительские взаимоотношения с актером, Хьюстон расторгла помолвку, всем сердцем ожидая всепоглощающей и страстной любви. Правда, если верить признаниям американского продюсера Дэвида Геста, в жизни певицы было и неразделенное чувство.

«Об этом нигде не написано, однако я точно могу сказать: ни к Каннингему, ни к Мерфи Хьюстон не испытывала даже сотой доли того, что ощущала по отношению к Майклу Джексону. Уитни безумно любила его, – признался в одном из своих интервью близкий друг обеих звезд, – эта любовь была взаимна. Но увы... Майкл был слишком застенчив. Только спустя годы Джексон с сожалением сказал мне, что сглупил, побоявшись сделать Уитни предложение».

Красавица и чудовище

Они были совершенно разными. Он – единственный ребенок, избалованный матерью, не желающий обременять себя 25-летний гуляка, дебошир, послужной список которого изобиловал употреблением и сбытом наркотиков, угоном автомобилей и сексуальными домогательствами. Она – тихая и правильная 30-летняя звезда, целиком посвятившая себя карьере.

В ее багаже – пять золотых альбомов, у него – несколько песен и участие в съемках третьесортных кинофильмов. Она получала удовольствие от работы. Он же хотел только денег и славы. Их знакомство было довольно банальным: он буквально ввалился с гигантским букетом цветов в гримерку чернокожей певицы во время ее гастролей и сразу полез целоваться.

Однако спустя год после первого свидания Уитни согласилась выйти замуж за Бобби Брауна. Их свадьбу, состоявшуюся 18 июля 1992 года, пресса недаром назвала свадьбой десятилетия. На торжество было приглашено 800 гостей, которые были шокированы 10 тысячами роз от жениха и платьем невесты со шлейфом в 3 метра стоимостью в 40 тысяч долларов.